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Ecoturistas sólo muestran interés por espacios bien conservados

Ecoturismo7MADRID, España. Los recursos naturales de España tienen un enorme potencial turístico, pero el éxito del ecoturismo va a depender de las buenas prácticas de las empresas que explotan ese modelo y de que las “experiencias” que ofrecen en contacto con la naturaleza no interfieran en la salud y la conservación de los ecosistemas.

En pocos sectores resulta tan evidente la necesidad de que el crecimiento sea “sostenible” y de que el desarrollo socioeconómico y la conservación avancen en paralelo, según han expuesto varios expertos en esta materia, porque el ecoturista sólo muestra interés por visitar un espacio natural cuando está bien conservado.

Administraciones y empresas buscan fórmulas que aseguren ese equilibrio, y entre ellas la de “certificar” el producto turístico que se oferta (avistamientos, rutas guiadas, etc.) para garantizar que esa actividad se va a desarrollar minimizando los impactos sociales y medioambientales.

Las cifras revelan que España es el país con una mayor biodiversidad de Europa y el que más superficie aporta a la red Natura 2000, un conjunto de espacios protegidos para salvaguardar los hábitats y las especies más valiosos y en los que pueden existir numerosas oportunidades de desarrollo.

Entre los principios que inspiran el concepto de “ecoturismo” están el de que la actividad proporcione beneficios económicos para la población local y que una parte de esos beneficios repercutan de forma directa en la conservación de los recursos naturales.

Para aprovechar los recursos naturales, generar riqueza y empleo y contribuir a mejorar las condiciones económicas y sociales de las poblaciones rurales, el Gobierno puso en marcha hace dos años el Plan Sectorial de Turismo de Naturaleza y Biodiversidad.

Varios expertos consultados han incidido en la necesaria colaboración público-privada para asegurar el éxito del ecoturismo, y han apuntado que la senda que debe seguirse es la que apunta la Carta Europea de Turismo Sostenible, una iniciativa que propone que los gestores de los espacios y las empresas definan sus estrategias (de conservación y de promoción) de una forma conjunta.

Ricardo Blanco, experto en ecoturismo en la Secretaría de Estado de Turismo, ha subrayado que el patrimonio natural español es muy valorado en todo el mundo, “y sin embargo el país no recibe tantos turistas como quisiéramos interesados en conocerlo y descubrirlo”. A su juicio, la Carta Europea, con la que ya trabajan varias administraciones y empresas, es “una buena herramienta” para asegurar la sostenibilidad de los espacios protegidos.

Promoción diferente

Ha subrayado la importancia de hacer una promoción diferente y diferenciada de esos destinos para alcanzar a los turistas “sensibles” hacia ese modelo, y convencerles de que van a vivir y a disfrutar experiencias muy distintas, y de que su gasto va a contribuir al desarrollo sostenible del lugar que visitan.

Para Juan Carlos Poveda, que trabaja como guía en Sierra Nevada, la naturaleza española es “impresionante”, y reúne recursos que ya se han perdido en otros países europeos, pero ha observado que de ello se han dado cuenta antes los turistas y operadores extranjeros y en España los esfuerzos se han volcado durante décadas en el sol y la playa.

Apuesta, además, por “racionalizar” el ecoturismo; “no vale todo”, ha señalado Poveda, para quien resulta fundamental que las empresas trabajen en colaboración con los gestores de los espacios naturales y que los beneficios redunden en las poblaciones locales, para que éstas comprueben que esos espacios generan turismo, economía y trabajo y sean las primeras interesadas en conservarlos. 

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