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En el golf se necesita una decisión de Estado para convertir el país en el Hawai del Caribe

  El golf genera 35 millones de dólares al turismo dominicano, según Fedogolf. Esta vez se jugará en Casa de Campo, que atrae a grandes figuras.Santo Domingo. "Tenemos una maquinaria estática que no está generando riqueza, y tenemos alrededor de 500 mil rondas de golf disponibles en lo que es la infraestructura de capacidad instalada".

La afirmación es de Rafael Canario, vicepresidente de la Federación Dominicana de Golf (Fedogolf), quien aseguró que en la actualidad no se aprovecha ni siquiera la mitad de una inversión privada realizada en las canchas de esa disciplina en los complejos turísticos de alrededor de US$200 millones.

Traducido en dinero, son US$55 millones más que el país puede recibir cada año sólo por greens fee (pagos por derecho a jugar en un campo de golf) y que en la actualidad alcanza los US$35 millones.

Esto es sólo una parte, que no incluye el alquiler de habitaciones, consumo de alimentos y otros gastos. Es un segmento turístico de alto consumo, diferente al all inclusive (todo incluido) que predomina en el país.

 

¿Qué hace falta?

"Lo que nosotros hemos reclamado al Estado en todas nuestras intervenciones públicas es que la bolsa de los profesionales (en los torneos) la aporte el Estado sin regatear, y yo creo que merece la pena una inversión de US$150 mil o US$300 mil para tú perseguir ingresos de US$90 millones y US$17 millones por ITBIS para el Estado", dijo Canario durante su participación el Diálogo Libre, que produce el periódico Diario Libre.

Puerto Rico, con la mitad de los campos dominicanos (12) "y con el 30% de la calidad de los campos dominicanos -acota Canario-, invierte US$5 millones entre una parada de la PGA Tour y otra de la PGA Latinoamérica, y sólo del primero consigue un impacto económico de US$22 millones.

"El turismo es la industria de este país, incluso el Presidente (Danilo Medina) ha dicho que es el motor de la economía, pues bueno, yo creo que el golf es un motor muy especial, es un motor de calidad, que no se nos va a fundir al doblar la esquina", dijo Juan Cohén, presidente de Fedogolf.

El target al que se refiere Cohén es a los 30 millones de golfistas que tiene Estados Unidos, y entiende que el clima dominicano es un gran activo.

"Estamos en el mismo paralelo que Hawai, y Hawai tiene más de 100 campos de golf. Entonces es una decisión de Estado. El turismo es la industria nuestra, pero cuál nicho de turista tú quieres, no es cantidad, también es calidad. ¿Qué yo quiero? Yo quiero una industria firme, bueno yo tengo que apostar a un nicho. Nuestro papel ha sido aportar con valentía, con sacrificio, valentía, con riesgo, a este tipo de evento. Pero realmente es un tema de Estado.

En ese sentido, el máximo ejecutivo de la Fedogolf dijo que una vez el país obtuvo la licencia para montar una pata del PGA Latinoamérica, se enfocaron en llevarlo a las mejores instalaciones del país, como una forma de promover el destino entre los jugadores que participaban en la justa, que proceden de diferentes países del continente.

La primera versión se jugó en el Campo de Golf Corales de Punta Cana, luego se movió al Cana Bay en el Hard Rock Hotel, y ahora llegará a Casa de Campo.

"La demanda existe. En Estados Unidos, el golf mueve 75 mil millones de dólares, y hay 16 mil campos de golf. Sólo en Florida hay 1,200 campos de golf. Si te vas a Europa, hay seis mil campos de golf, en España sola, mueve 4 mil millones de dólares, yo creo que eso es lo número uno, ¿existe la demanda para el golf? Está clarísimo que ese es el mercado", dijo Cohén.

 

 

12 mil golfistas

Matrícula. Fedogolf tiene una matrícula de 12 mil jugadores, pero estima en 15 mil las personas que practican la disciplina en el país. Una persona que paga la licencia anual puede jugar en los principales campos del país ya sea el Metro hasta Guavaberry o Las Lagunas.

Subvención. La Fedogolf recibe una subvención mensual de RD$200 mil, cifra que sus directivos consideran baja, ya que al ser un deporte Olímpico desde 2009 requiere inversiones para la preparación de atletas de alto rendimiento. "Eso significa quizás un cinco por ciento, cuatro por ciento de los ingresos que nosotros generamos. Las demás federaciones, y no quiero tampoco acusar, viven del Estado".

Un deporte de ricos. Juan Cohen entiende que el golf dominicano se ha democratizado y muestra de ello es que Julio Santos, el jugador mejor ranqueado del país y que compite en la PGA, es de origen humilde, comenzó trabajando como caddie y ha podido trascender. Además, Juan "Manita" Campusano, una de las principales figuras del patio, también fue caddie (la persona que carga el bulto al golfista).

Copa amateur. En la parada dominicana, por primera vez en el circuito de la PGA Latinoamérica se jugará la Copa Amateur, tal como se juega en el Master de Augusta, se va a premiar el campeón profesional y el campeón amateur. Será una selección mínima, entre 10 o 12 jugadores.

Riqueza. "El golf es el deporte que más riqueza genera, pero no lo digo sólo en términos económicos, sino a nivel personal. Lo puedes jugar desde muy pequeño hasta tus últimos días; acompañado, con tu familia, con negocios. Dice Gary Player que es la gran maquinaria de hacer amigos", dijo Cohen. Fuente: Diario Libre.

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