🍷 De la A a la Z: terminología para ser un experto en Rioja

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Una guía que nos ayudará a encontrar las palabras adecuadas cada vez que disfrutemos de un Rioja.✅

Crianza: Los vinos tintos con crianza son vinos que han sido envejecidos durante al menos 3 años y han pasado al menos un año en barricas de roble. En los vinos blancos, el periodo mínimo de envejecimiento en barricas de roble es de 6 meses.

DOCa Rioja: Rioja fue la primera Denominación de Origen de España (1925) y también la primera en obtener la categoría de Calificada (1991). En la actualidad, de las 70 DO españolas, sólo Rioja y Priorato tienen esta calificación superior.

Vinos espumosos de calidad: Obtenidos por el método tradicional y con un contenido de azúcar limitado (Brut, Extra Brut y Brut Nature). Para la elaboración de los espumosos de Rioja se pueden utilizar todas las variedades de uva autorizadas por la Denominación y, en el caso de los espumosos rosados, deben tener un mínimo de 25% de uva tinta. Se requiere un mínimo de 15 meses para la categoría de crianza, 24 meses para la de reserva y, finalmente, 36 meses para la de Gran Añada.

Genérico: Esta categoría garantiza el origen y la añada del vino. Suelen ser vinos en su primer o segundo año, que conservan sus características primarias de frescura y frutosidad. En esta categoría también se pueden incluir otros vinos que no encajan en las categorías de Crianza, Reserva o Gran Reserva, aunque hayan pasado por procesos de envejecimiento, ya que no están certificados por el Consejo Regulador.

Tempranillo: Considerada la uva autóctona de Rioja, es la variedad más característica de esta Denominación, la base de la identidad de sus vinos tintos y una de las grandes variedades nobles del mundo. Ocupa más del 75% de la superficie cultivada y es enológicamente muy versátil, capaz de producir vinos de larga crianza, muy equilibrados en grado alcohólico, color y acidez, y con un paladar franco, suave y afrutado, que evoluciona a aterciopelado cuando envejece. El grado de similitud de los viñedos de las distintas sinonimias con el Tempranillo de Rioja es ampelográficamente variable, y va desde la identidad prácticamente absoluta en el caso de Cencibel, Tinto de Madrid, Tinto del País y Tinto Fino, hasta grados menores de similitud en el caso de Tinto de Toro y Ull de Llebre.

Garnacha tinta: Variedad de origen español que ocupa la mayor superficie del mundo, en Rioja complementa a la Tempranillo por sus características aromáticas y su frescura. Rica en extracto y con buena graduación alcohólica, el vino que se obtiene depende mucho de las condiciones ambientales (térmicas integrales) y de cultivo (producción); mientras que en zonas cálidas produce el tipo de vino por el que es más conocida, en zonas frescas da un producto muy interesante y equilibrado, ideal para la elaboración de rosados.

Graciano: Variedad autóctona muy poco extendida en otras zonas, que se complementa perfectamente con la Tempranillo. De hecho, se considera una de las variedades del futuro de Rioja, por lo que su superficie de cultivo ha aumentado considerablemente en los últimos años, aunque sin alcanzar el protagonismo que tenía antes de la filoxera. Ofrece vinos con alta acidez y contenido polifenólico, ideales para la crianza, cuyo aroma es muy peculiar, superior en intensidad al resto de las variedades de Rioja.

Mazuelo: Es más productiva que las otras variedades tintas, especialmente sensible al oídio y necesita más calor para madurar. Con aromas de baja intensidad, produce vinos con abundantes taninos, alta acidez y color estable. Es un gran complemento del Tempranillo para vinos de larga crianza.

Maturana tinta: Produce vinos con alta intensidad de color, alta acidez y grado probable medio. En el análisis sensorial presenta un color rojo violáceo, aromas vegetales con predominio del pimiento verde y toques balsámicos y especiados. En boca es estructurado y destaca por su acidez y astringencia.

Al no cultivarse en ningún otro lugar del mundo, su cultivo es de gran interés para aumentar la originalidad, diferenciación y diversidad de los vinos de Rioja. Los análisis de ADN parecen relacionarla con la variedad Castets, prácticamente desaparecida en Francia, su país de origen.

Rioja Alta: Es la zona más occidental de la DOCa Rioja a la que pertenecen numerosas localidades que, bajo la influencia del clima atlántico y sobre una gran variedad de suelos que van desde los arcillosos-calcáreos, arcillo-ferrosos y aluviales.

Rioja Alavesa: Esta subzona se sitúa al norte de los tres territorios riojanos. Su ubicación geográfica es en el País Vasco. Se extiende por algo más de 300 kilómetros cuadrados en el sur de la provincia de Álava, en la ribera norte del río Ebro, sobre suelos predominantemente arcillo calcáreos situados en terrazas y pequeñas parcelas y un clima atlántico, seco y soleado.

Rioja Oriental: Subzona antiguamente conocida como Rioja Baja. Como su nombre indica, ocupa el territorio más oriental de la denominación de origen, situado en su mayor parte al sur del río Ebro, aunque también una pequeña parte al norte, en la Comunidad Autónoma de Navarra. El principal rasgo distintivo de los vinos y viñedos de Rioja Oriental es que están marcados por la relevante influencia meteorológica del clima mediterráneo seco.

Viura: La principal variedad blanca cultivada en Rioja, es más productiva que las variedades tintas y ofrece vinos afrutados, con aroma floral y un notable grado de acidez, ideal para la elaboración de vinos blancos tanto jóvenes como de crianza.

Esta crianza en madera es una forma tradicional de elaborar el vino blanco de Rioja, que en los últimos años se ha enriquecido con la fermentación en barrica del mosto con sus lías.

Malvasía: Hay muchas Malvasías en el mundo, pero no se consideran sinónimos de la Malvasía de Rioja, que tiene interesantes posibilidades para obtener blancos de gran calidad. El racimo maduro es de color amarillo rojizo y produce un vino untuoso de gran intensidad aromática.

Garnacha blanca: Es la variedad que menos superficie ocupa de todas las autorizadas en Rioja y puede proceder de una mutación de la Garnacha tinta. Esta variedad es muy similar en su comportamiento enológico a la Garnacha tinta (vinos alcohólicos ricos en extracto, pero carentes de aroma y acidez), cultivada en zonas frescas produce un vino agradable y con buena acidez.

Tempranillo blanco: Esta variedad procede de una mutación genética natural de un solo sarmiento de una cepa de Tempranillo Tinto localizada en 1988 en un viñedo viejo de Murillo del Río Leza (La Rioja). El racimo es de tamaño medio y suelto, con una baya de tamaño medio y ligeramente aplastada. El desborre es tardío y el envero y la maduración son tempranos. La acidez total se mantiene elevada, con un alto contenido en ácido málico.

Los vinos tienen una alta concentración de compuestos volátiles con aromas afrutados. En el análisis organoléptico presenta una excelente calidad, como el Tempranillo tinto del que procede. De color amarillo verdoso, el aroma se describe como varietal característico, intensamente afrutado a plátano, cítricos y frutas tropicales, así como floral y terpénico. En boca es equilibrado, con estructura y persistencia media-larga. No existe en ningún otro lugar del mundo.

Maturana blanco: Es la variedad más antigua de la que se tiene conocimiento escrito en Rioja, ya que se menciona desde 1622. Las características más destacadas de la variedad Maturana Blanca son su bajo pH y su elevada acidez, con un alto contenido en ácido tartárico y un bajo contenido en potasio. Estas características compensan el alto grado que puede alcanzar esta variedad.

Turruntés: El nombre Turruntés se confunde a menudo con la variedad gallega Torrontés y tampoco tiene nada que ver con la variedad cultivada en Argentina. Según los análisis de ADN, la única variedad similar sería la Albillo Mayor existente en Castilla-León. El vino se describe como de color amarillo pajizo con tonos verdosos, aromas afrutados con notas predominantes de manzana, destacando su carácter vegetal y algo herbáceo. En boca es ligero, con buena acidez y amargor.

Chardonnay: Es la variedad más conocida en el mundo, equivalente a la Cabernet en los tintos, la más cultivada para vinos blancos de calidad en el mundo. De origen borgoñón, se la conoce también con los nombres de Morillon blanc, Beaunois, Weisser… aunque «Chardonnay» es la que más se ha internacionalizado.

Sauvignon Blanc: Es una variedad que forma parte de la lista internacional de variedades de calidad de vino blanco, considerada después de la Chardonnay la variedad más fina entre las variedades blancas de origen francés. Produce vinos elegantes, secos y ácidos.

Verdejo: Variedad autóctona de la Denominación de Origen Rueda, es la variedad blanca española que ha experimentado un mayor desarrollo. El aroma y sabor de la Verdejo tiene matices de hierba, con toques afrutados que se ven ligeramente endulzados por su potente alcohol y contrarrestados por su excelente acidez. El extracto es perceptible por su volumen y su característico toque amargo, que proyecta un destello de originalidad en la boca, acompañado de una gran expresión frutal.

Gran Reserva: Son vinos de grandes añadas que han sido envejecidos durante un periodo total de 70 meses con un mínimo de 2 años en barricas de roble y 2 años en botella. En los vinos blancos, el periodo de crianza es de 4 años, de los cuales al menos 6 meses en barricas de roble.

Reserva: Corresponde a vinos muy seleccionados con un periodo de envejecimiento mínimo entre barrica de roble y botella de 3 años, de los cuales al menos uno en barrica seguido y complementado por un periodo de envejecimiento mínimo de 6 meses en botella. En los vinos blancos el periodo de envejecimiento es de 2 años, de los cuales al menos 6 meses en barrica.

Vinos municipales: Como en el caso de los vinos de «zona», el derecho a utilizar el municipio en la etiqueta está reconocido desde hace casi 20 años.

Vinos de zona: El reglamento de la Denominación reconocía desde 1970 la existencia de tres ‘subzonas’: ‘Rioja Alavesa’, ‘Rioja Alta’ y ‘Rioja Baja’ (ahora llamada Rioja Oriental). Con la nueva denominación de ‘zonas’, el Consejo Regulador ha actualizado la regulación y visibilidad de esta indicación en las etiquetas de los vinos, que se introdujo en 1998.

Viñedo singular: La indicación geográfica «Viñedo Singular», para designar los vinos procedentes de determinados viñedos o parajes, está directamente vinculada al terruño, cuyo papel es distinguir y potenciar a través de la identificación en la etiqueta de este origen, al que se añaden los requisitos cualitativos que caracterizan a los vinos excelentes.

es la zona de la DOCa Rioja situada en la parte más oriental de la región.

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