PARIS, Francia. Los arrecifes de coral, gracias a los que sobreviven unos 500 millones de personas, están muy probablemente condenados a desaparecer debido al calentamiento climático incluso si se cumplen los objetivos de París.

El objetivo más ambicioso de los acuerdos de 2015, limitar el calentamiento a +1,5 ºC respecto a la era preindustrial, comportaría que más del 99% de los corales serían incapaces de recuperarse de las cada vez más frecuentes olas de calor marinas, indican los autores del estudio publicado en la revista PLOS Climate.

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Con un aumento de temperaturas de +2 ºC, su mortalidad sería del 100%, afirman los investigadores que usaron una nueva generación de modelos climáticos que analizan los océanos con una resolución de un km2, publica la agencia AFP este martes.

«La dura realidad es que no hay un umbral de calentamiento sin peligro para los arrecifes de coral», que albergan una cuarta parte de la vida marina, comentó la autora principal Adele Dixon, de la Universidad de Leeds (Reino Unido).

«Incluso +1,5 ºC es un calentamiento demasiado importante para los ecosistemas en primera línea frente al calentamiento», explicó a la AFP.

El acuerdo de París pretende limitar el aumento de temperatura bien por debajo de 2 ºC, y si es posible en 1,5 ºC.

Ante la multiplicación de olas de calor, tormentas, inundaciones y otros fenómenos extremos que ocurren con el calentamiento actual de +1,1 ºC, el umbral de +1,5 ºC se ha convertido de facto en el objetivo principal.

Los corales son importantes para preservar nuestras playas, la vida marina y el turismo en el mundo.

Pero el último informe de expertos climáticos de la ONU (IPCC) alertó que se podría llegar a este tope en 2030. Ya en 2018, el IPCC predecía la desaparición del 70 al 90% de los corales con un aumento del +1,5 ºC y del 99% con un aumento de +2 ºC.

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Este estudio asegura que son estimaciones demasiado optimistas.

«Nuestras investigaciones muestran que los corales del mundo entero se verán todavía más amenazados por el cambio climático de lo que pensábamos», señala Dixon.

El aumento de la temperatura del agua provoca episodios de blanqueo del coral que debilitan estos organismos. Los arrecifes requieren de al menos diez años para recuperarse si el resto de factores son «óptimos», dijo Maria Beger, otra autora del estudio.

Pero el calentamiento global multiplica las olas de calor marinas e imposibilita esta regeneración.

«Estimamos que en +1,5 ºC, más del 99% de arrecifes de coral se verán expuestos a un estrés térmico intolerable. Y el 100% en +2 ºC», explicó.

Estudios recientes señalan que un 14% del coral desapareció entre 2009 y 2018 por el calentamiento y la contaminación, transformando coloridos y vitales paisajes submarinos en cementerios de esqueletos blanquecinos.

La Gran Barrera del Coral australiana experimentó cinco grandes episodios de blanqueo en 25 años.

Y un estudio de la Administración Estadounidense para los Océanos y la Atmósfera (NOAA), todavía no publicado pero obtenido por AFP, señala que este arrecife sufrió en noviembre y diciembre una ola de calor sin precedentes. Tomado de la agencia AFP.

¿Qué pasa en República Dominicana?

Los arrecifes de coral en República Dominicana cubren cientos de kilómetros cuadrados a diferentes profundidades. Además de ser un hábitat para cientos de especies, sirven de barrera natural contra la erosión de las costas. Por otro lado, los arrecifes de coral son un atractivo para el turismo, pues generan millones de dólares a la economía dominicana directa e indirectamente.

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Estos organismos vivientes son vulnerables a impactos naturales y a la actividad humana: Cambio climático, sobrepesca, especies invasoras, enfermedades y otros factores que pueden poner en riesgo kilómetros de arrecifes, con un impacto en la biodiversidad y en la economía nacional, según una publicación de Diario Libre de 2020.

Desde el 2018 The Nature Conservancy (TNC), en el marco de su visión para la protección de hábitats costeros en colaboración con Fundación Grupo Puntacana (FGPC), la Fundación Dominicana de Estudios Marinos (Fundemar) y la Red Arrecifal Dominicana (RAD), puso en marcha en República Dominicana el proyecto más ambicioso para la observación, registro, protección y posterior repoblación de arrecifes de coral de El Caribe en el Santuario Marino de Arrecifes del Sureste de la República Dominicana con una inversión superior a los 1,5 millones de dólares.

Las autoridades dominicanas de los ministerios de Turismo, Medio Ambiente y Economía y Desarrollo desarrollan un plan para establecer un mecanismo financiero para restablecer los arrecifes de coral, puesto en marcha a finales de 2019 como una forma de protegerlos y garantizar el turismo.

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