Caribe sigue como destino de cruceros más popular; recibirá 7,5 millones de cruceristas en 2011

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altEstados Unidos. La región del Caribe se mantiene como el más popular destino de cruceros en el mundo, con proyecciones de recibir este año 7,5 millones de turistas. El Caribe atrae el 40 por ciento de los cruceristas, a pesar del crecimiento que muestran el Mediterráneo, Sudamérica y Australia.

Los reportes están contenidos en la última entrega (Primavera 2011) de la revista Cruise Industry News Quarterly, que resalta además, que autoridades del turismo y puertos caribeños actualizan sus instalaciones y construyen nuevas facilidades para recibir más grandes y nuevos barcos, con lo que buscan atraer más turistas y generar más ingresos.

Aunque hay retos que se deben superar, como la estacionalidad y la congestión, el proceso de modernización es una realidad, con la inversión de miles de millones de dólares, y se pone en evidencia con la transformación de la nueva terminal histórico-temática del puerto de Falmouth, en Trelawny, Jamaica.

Establecida por la Autoridad Portuaria de Jamaica (Port Authority of Jamaica, PAJ) en sociedad con Royal Caribbean International y construida en terreno tomado en parte al mar, la terminal recrea el ambiente colonial de Falmouth, fundada en 1769, con una inversión de US$269 millones, e incluiría hoteles y residencias.

El Caribe reponde

Los destinos del Caribe responden al crecimiento de la industria con mejoras y ampliaciones en sus infraestructuras, pero “las líneas de cruceros deben comprender que las pequeñas islas no son Dubai”, de acuerdo con una publicación de Cruise Industry News.

“Falmouth dará sin dudas un impulso a la industria en el Caribe. Necesitamos reinventarnos y reposicionarnos, y Falmouth es el inicio”, afirmó William Tatham, vicepresidente para cruceros y operaciones de marinas de la Autoridad Portuaria de Jamaica.

Barbados no se queda atrás en este proceso de modernización y conquista de un sector turístico que va en crecimiento; está en la fase final del concurso para la expansión y renovación de su puerto de cruceros, según reportes de Ryan Blackett, director de cruceros.

Mientras que St. Kitts y Nevis, Curazao y Aruba tienen proyectos de construir terminales de cruceros nuevas, y Guadalupe, Martinica, República Dominicana y Puerto Rico, modernizan sus instalaciones para competir e ir tras una tajada del pastel del negocio de cruceros.

Números del 2010

Este fue un año que superó los récords de pasajeros de cruceros y turistas llegados por vía aérea al Caribe, aunque se resalta que los ingresos estuvieron a la baja en los niveles de 2004, según las estadísticas de los promotores del turismo de cruceros.

En se sentido, en febrero pasado, el secretario general Hugh Riley dijo durante un panel celebrado en Nueva York que los hoteles hicieron “disparates (en términos de precios) para lograr que los turistas se subieran a los aviones y vinieran a los destinos”.

Con más barcos en el mercado, la tendencia continúa al alza y la publicación especializada vaticina una cifra histórica de 7,5 millones de cruceristas en la región en el calendario 2011, 1,4% por encima de 2010.

Sin embargo, cita que la temporada alta se está haciendo más corta, debido a que, buscando mejores rendimientos, más barcos extienden hasta el otoño su temporada de verano en Europa y regresan al Viejo Continente más pronto tras su etapa en el Caribe.

Precisa que el mayor tráfico del negocio de cruceros en el Caribe está ocurriendo en sólo cuatro meses, lo cual también eleva el nivel de competencia y la congestión entre las islas. Y sostiene que a ejecutivos de las navieras les preocupa el congestionamiento: muchos barcos en puerto y mucha gente bajando a tierra.

Para Edward Thomas, presidente y CEO de WICO, en St.Thomas, “se necesitan más operaciones con San Juan como puerto madre. Ello significaría una mejor distribución de naves a lo largo de la semana, pues actualmente la mayoría de los barcos llegan desde tierra firme y generalmente lo hacen todos el martes y el miércoles, causando congestión”.

Europa, con mayor potencial

Esta es la región de mayor potencial en la actualidad para el auge de la industria de cruceros, según conocedores del negocio, con los mejores índices de crecimiento, y mirando más hacia el futuro la expectativa está en Asia, especialmente en China, definido por Michael Bayley, de Royal Caribbean,como el gran mercado durmiente.

Pese a ese empuje, el Caribe y el mercado de Estados Unidos siguen como los destinos que más turistas atraen. Según Steven Wieczynski, director y analista de la firma de servicios financieros Stifel Nicolaus, una carta aún por desplegarse en el Caribe es Cuba, donde la industria es frenada por las restricciones que impone el bloqueo estadounidense desde los años ´60.

Según el experto, “de abrirse Cuba, daría un importante impulso a la región. Sería un aporte al mercado estadounidense y re-energizaría al Caribe”. De hecho, el gobierno cubano ha flexibilizado un poco para la llegada de turistas de diferentes partes de mundo, como forma de fortalecer aún más su turismo y competir con destino número uno del Caribe: República Dominicana

Navieras en el Caribe

Cruise Industry News Quarterly cita en su informe 2011, que por más de 25 años ha reportado y analizado los eventos, desarrollos y tendencias de la industria de cruceros.

La empresa ha dado a conocer una lista de líneas de cruceros y su operación para 2011 en el Caribe, que incluye cantidad de barcos, capacidad total de pasajeros y porcentaje de cuota del mercado en la región caribeña. El total de barcos es de 122, 1.66% más que en 2010 y el total de pasajeros proyectado es de 7.483.690, 1.38% más que en 2010. Esta es la lista que ofrece:

Carnival (20 barcos, 2.877.578 de pasajeros de capacidad total y 38.45% del mercado)
Royal Caribbean (16/1.926.870/25.75%)
NCL (9/760.200/10.16%)
Celebrity (9/374.350/5.0%)
Princess (7/349.100/4.66%)
Disney (2/284.500/3.80%)
Celebration (1/232.500/3.11%)
HAL (9/213.200/2.85%)
Pullmantur (2/84.848/1.13%)
Costa (2/63.000/0.84%)
P&O (3/57.800/0.77%)
MSC (1/43.350/0.58%)
AIDA (3/40.360/0.54%)
Thomson (2/39.679/0.53%)
Tropicana (1/15.600/0.21%)
Happy Cruises (1/14.400/0.19%)
Fred Olsen (2/12.531/0.17%)
TUI (1/11.100/0.15%)
Regent (2/10.720/0.14%)
Star Clippers (3/9.942/0.13%)
Silversea (4/9.996/0.13%)
Oceania (2/9.936/0.13%)
Windstar (2/7.968/0.11%)
Cunard (2/7.184/0.10%)
Club Med (1/6.664/0.09%)
SeaDream (2/5.390/0.07%)
Azamara (1/4.308/0.06%)
Seabourn (3/3.594/0.05%)
Crystal (2/2.020/0.03%)
Blount (2/2.000/0.03%)
Sea Cloud (1/1.128/0.02%)
Saga (2/1.107/0.01%)
Hapag-Lloyd (1/408/0.01%)
Ponant (1/360/0.01%)

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