Congreso declara a Pedernales «provincia Ecoturistica»; intereses impiden desarrollo del polo

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Por Generoso Pérez

Santo Domingo. En otro esfuerzo por llamar la atención y crear las condiciones para el despegue el turismo de la región Sur, que no comienza a pesar del anuncio de más de cinco proyectos turísticos, la  Cámara de Diputados ha aprobado un proyecto de Ley en el que declara a Pedernales «provincia Ecoturistica».

La pieza fue aprobada luego de que el Centro para el Desarrollo Internacional de la Universidad de Harvard recomendara al país desarrollar nuevos polos turísticos en Monte Cristi y Pedernales con el interés que se ofrezca turismo de montaña, golf, caza deportiva, aventura, cultura y otros, como alternativa de crecimiento del turismo dominicano.

 

También la Oficina Nacional de Planificación (Onaplan), el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales, la Embajada de España en el país y la Cooperación Española, entre otros, crearon un Plan de Ordenación de los Recursos Naturales de Pedernales (Porn- Pedernales) con la finalidad de impulsar el desarrollo de esa zona del país.

Entre las riquezas naturales de Pedernales figuran la Laguna de Oviedo, la playa de Cabo Rojo, El Hoyo de Pelempito y Bahía de las Águilas.  La UNESCO declaró a Pedernales como reserva de la biosfera. En esa provincia se encuentra el Parque Jaragua, donde se encuentra la playa de Bahía de las Águilas.

Varios ministros de Turismo, incluido el actual Francisco Javier García, han anunciado proyectos turísticos en Pedernales, pero ninguno ha logrado materializarse. Sólo Francisco Javier ha anunciado dos proyectos con inversiones por más de US$1,000 millones, pero los inconvenientes con los terrenos de la zona y otros intereses han impedido el tan desarrollo de unas de las zonas más hermosas de la República Dominicana, declaro polo turístico hace más de veinte años.

También en Barahona se han anunciado algunos proyectos turísticos, sin que hasta ahora se hayan materializado. El último de esos proyectos es un ambicioso hotel en el que se invertirán más de US$2,000 millones, pero el contrato duró más de dos años para ser aprobado por el Congreso Nacional.

Algunos residentes en la región Sur atribuyen los fracasos de los proyectos turísticos en el Sur, a maniobras de inversionistas de la región Este que temen que el turismo se desplace hacia Barahona y Pedernales debido a los atractivos y el potencial para ofrecer turismo más que sol y playa. Pero todavía el ministro de Turismo insiste en que logrará el desarrollo del turismo del Sur, que es una de las salidas que tiene el turismo dominicano para seguir creciendo, según las recomendaciones de Harvard.

El turismo dominicano es la principal fuente de ingresos de la economía dominicana. Durante el 2010 el país recibió más de cuatro millones de turistas e ingresos por US$4,200 millones, y las autoridades de turismo han afirmado que aspiran a atraer más de seis millones en los próximos años, pero los estudios realizadas por Havard indican que los polos turísticos de Puerto Plata, y el Este, con excepción de Punta Cana, están estancados y se necesita una diversificación de la oferta.

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