Los Estados Unidos permitirán que Boeing reabra el 737 MAX

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Después de casi dos años de investigación, una crisis de reputación corporativa y el fin del idilio americano con las autoridades reguladoras del mundo, la Agencia Federal de Aviación de EE.UU. (FFA) reinstaló el miércoles el 737 MAX de Boeing, que quedó en tierra hace 20 meses después de los accidentes en Indonesia y Etiopía que mataron a 346 personas. La noticia, que supone un alivio para la compañía en medio de la crisis mundial de la aviación comercial debido al impacto del coronavirus, coincide con la aprobación unánime por parte de un comité del Senado estadounidense de la reforma de los procedimientos de la FFA. El martes, la Cámara de Representantes también votó a favor de un mayor escrutinio de la certificación de aeronaves de la agencia.

Media hora después de que la Bolsa de Nueva York comenzara a cotizar el miércoles, las acciones de Boeing subieron un 3,82% y lideraron claramente las ganancias entre las treinta acciones del Dow Jones Industrials.

La FAA, acusada en el pasado de dar un trato preferencial a Boeing, detallará las actualizaciones de software y los cambios en la formación de los pilotos que la compañía tendrá que hacer para poder reanudar los vuelos comerciales con esta aeronave, tras el parón más largo de la historia de la aviación comercial. Pero el mensaje sobre la seguridad de la aeronave, una vez que se implementen las mejoras, parece no dejar lugar a dudas. «Me siento 100 por ciento confiado de que mi familia volará en uno», dijo Stephen Dickson, jefe de la FAA y ex piloto de Delta Airlines. Dickson hizo un vuelo de prueba con el avión en septiembre.

Los accidentes casi consecutivos del 737 MAX en Indonesia y Etiopía en 2018 y 2019 desencadenaron una tormenta de investigaciones sobre fallos de ingeniería, mala gestión corporativa y falta de supervisión federal. El escrutinio se centró en el funcionamiento del programa informático denominado MCAS, el Sistema de Prevención de Pérdida de Control, que en los accidentes de 2018 y 2019 inclinó el morro de la aeronave hacia abajo mientras los pilotos luchaban por mantener el rumbo, lo que se cree que desencadenó directamente los accidentes.

Durante este período en tierra, Boeing ha perdido unos 20.000 millones de dólares (más de 16.800 millones de euros, incluida la indemnización a las víctimas), además de mil pedidos y una reducción de personal de casi el 19% sólo este año, sin mencionar que se ha visto obligada a renovar su ejecutivo. A mayor escala, el caso ha desafiado el liderazgo de EE.UU. en la aviación mundial, especialmente cuando un informe de la Cámara de Representantes publicado en septiembre encontró que «Boeing fracasó en el diseño y desarrollo del 737 MAX, y la FAA fracasó en la supervisión de la aerolínea y la certificación de la aeronave». Durante décadas, todos los países fueron directamente responsables de las opiniones de la FAA.

La aeronave, un modelo de corta distancia muy rentable, una mejora del avión clásico de Boeing y un rival del Airbus A320 de Europa, no está previsto que vuelva a estar en el aire hasta finales de diciembre. American Airlines tiene previsto volver a volar el 737 MAX el 29 de diciembre, mientras que Southwest Airlines, que tiene la mayor flota mundial de este modelo, amplía el plazo hasta el segundo trimestre.

Las familias de las víctimas de ambos accidentes se han mostrado escépticas ante la noticia. «La aviación comercial no debe ser un proceso de ensayo y error; debe sobre todo garantizar la seguridad», dijo Naoise Ryan, cuyo marido, de 39 años, murió en el accidente del vuelo 302 de Ethiopian Airlines, en una conferencia de prensa el martes. «Si la seguridad no es una prioridad, estas compañías no deberían estar en el negocio. Estamos sufriendo y probablemente seguiremos sufriendo por mucho tiempo, si no es por el resto de nuestras vidas. El director general de Boeing ha prometido en una carta a los empleados de la empresa «no olvidar nunca» a las víctimas. «Honraremos su memoria teniendo en cuenta las lecciones de este capítulo de nuestra historia, para asegurarnos de que accidentes como éste no vuelvan a ocurrir nunca más.

La reevaluación de la seguridad del 737 MAX no se limita a Boeing o a la FAA. Los principales reguladores de Europa, Brasil y China también tendrán que dar su opinión a sus aerolíneas tras las revisiones independientes, mostrando cómo los dos accidentes del 737 MAX de Boeing han puesto patas arriba el sistema de seguridad aérea mundial.

Con los nuevos cambios, Boeing dispondrá de una sala de vigilancia las 24 horas del día para analizar todos los vuelos del 737 MAX y detectar los problemas que podrían afectar al regreso del avión, desde el tren de aterrizaje atascado hasta las emergencias de salud, dijeron a Reuters tres expertos.

 

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