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sábado , 22 junio , 2022

¿Son las ciudades flotantes nuestro futuro?

Los asentamientos que flotan en el agua se han presentado como una posible solución a la subida del nivel del mar y al aumento de los fenómenos meteorológicos extremos.

Una ligera llovizna flota en el aire de la tarde cuando entro en el ancho muelle blanco que delimita el barrio flotante de Waterbuurt en Ámsterdam.

A pesar de la amenaza de lluvia, los residentes que viven en casas compactas de tres pisos en un pequeño lago en el extremo oriental de la capital holandesa estaban ocupados disfrutando de la tarde. Una madre y su hija colgaban cañas de pescar desde la ventana de su cocina mientras dos niños pequeños chapoteaban en el agua y se turnaban en un columpio junto a un puente. Bancos, bicicletas y barbacoas se alineaban en la barandilla del embarcadero, que estaba salpicado cada 10 metros por un salvavidas de color naranja brillante.

Ton van Namen, cuya empresa Monteflore creó el proyecto, me guió en mi recorrido por esta singular comunidad semiacuática. Pero en lugar de entusiasmarse con el éxito de este proyecto, que ahora incluye 100 casas flotantes, van Namen estaba más interesado en hablar de los aparentemente interminables problemas que surgieron en la creación del proyecto. Los problemas que ciertamente habían sido causa de gran frustración en el pasado eran ahora aparentemente una fuente de gran diversión.

«Ah, y luego estaba el problema del plan de desarrollo», dijo van Namen mientras caminábamos por el embarcadero, la brisa de la tarde agitando las mangas de su camisa azul y las puntas de su largo pelo gris. «Alguien escribió que todas las casas deberían tener una determinada altura sobre el nivel de la calle. Pero aquí, por supuesto, las casas suben y bajan». Se rió tan fuerte que tanto la madre como la hija levantaron la vista de sus perchas, molestas por esta perturbación de su paz acuática.

Es lógico que los Países Bajos sean el país que pruebe las casas flotantes, ya que el país está muy concienciado con el medio ambiente y tiene una larga tradición de diseño innovador. El país es también el más bajo de Europa, por lo que el aumento del nivel del mar es una amenaza muy real. Pero los holandeses no sólo experimentan con casas flotantes.

El lago Titicaca, en la frontera entre Bolivia y Perú, alberga las islas de caña cultivada del pueblo Uru (Crédito: Saiko3p/Getty Images)

A 55 kilómetros al sur de Ámsterdam, Minke Van Wingerden condujo a su rebaño de vacas lecheras por una pasarela hasta su moderno establo, situado justo al lado de los enormes petroleros y buques de carga del puerto de Rotterdam.

«La noche anterior [a la llegada de las vacas], no dormí en toda la noche», dijo, tendiendo un puñado de heno para que se lo comiera una de las vacas lecheras de color sepia, «pero todo salió bien». Se acomodaron bien».

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La idea de una granja flotante surgió después de que Peter, el socio de Van Wingerden, viera cómo el huracán Sandy interrumpía las conexiones de transporte y el suministro de alimentos en Nueva York en 2012, dejando los estantes de los supermercados de Manhattan vacíos durante días después del desastre. Tras regresar a los Países Bajos, Van Wingerden y él se pusieron a crear una granja adaptada al clima.

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Su granja, inaugurada en 2019, alberga 40 vacas que deambulan entre un prado frente al mar y la instalación flotante, la primera de este tipo en el mundo. La granja produce leche, queso y yogur (además de estiércol), que se transporta a los clientes en bicicleta o en un transportador eléctrico, mientras que los productos de desecho de la ciudad complementan la alimentación de las vacas: desde los restos de comida de los restaurantes hasta el césped sobrante del estadio del club de fútbol local Feyenoord.

«Nuestra ubicación nos permite producir y vender alimentos saludables aquí mismo, en la ciudad, de forma muy circular y sostenible», dice Van Wingerden, que también tiene ideas para una granja de verduras flotante e incluso una granja de pollos. «Creo que las granjas flotantes tienen un gran futuro por delante.

Nuestra ubicación nos permite producir y vender alimentos saludables en la misma ciudad de una manera muy circular y sostenible
Al ver el éxito de la gente de los Países Bajos que vive y cultiva en el agua, uno se pregunta si pronto visitaremos ciudades enteras que flotan.

Ijburg, un suburbio de Ámsterdam, es la capital de las casas flotantes, con un número cada vez mayor de casas flotantes en construcción (Crédito: Ashley Cooper/Getty Images)

La empresa estadounidense Oceanix, respaldada por la ONU, es líder en asentamientos flotantes a gran escala y actualmente está desarrollando lo que afirma ser la «primera comunidad flotante resistente y sostenible del mundo para 10.000 residentes en 75 hectáreas».

«Cuando el nivel del mar sube, los responsables de las ciudades costeras tienen básicamente dos opciones», dice Marc Collins Chen, director general de Oceanix. «O bien construyen un gran muro, que probablemente nunca será lo suficientemente alto, o bien optan por lo más moderno, que es nadar en el lugar.

Estamos construyendo infraestructuras que pueden hacer frente a fenómenos climáticos extremos y que, al mismo tiempo, son muy sostenibles.
Lo que Oceanix denomina «ciudad flotante» es -al menos inicialmente- más parecido a los grandes barrios flotantes que extienden sobre el agua las abarrotadas megalópolis costeras que ya están luchando contra la subida del nivel del mar, como Yakarta o Shanghai. Estas nuevas «ciudades» consistirán en dos plataformas triangulares flotantes de una hectárea cada una, diseñadas para albergar a 300 personas, con espacio adicional para la agricultura y el ocio. Pueden unirse para formar asentamientos cada vez más grandes.

«Estamos construyendo infraestructuras que pueden resistir fenómenos climáticos extremos y, al mismo tiempo, son muy sostenibles», afirma Chen. «Queremos que estos asentamientos no consuman combustibles fósiles. Todo es energía renovable, y estamos tratando de generar el 100% de nuestras necesidades de proteínas a bordo».

Todo suena muy impresionante, pero ¿podrían estas extensiones urbanas flotantes hacerse realidad en nuestra vida?

«Oh, va a pasar», dijo Chen. «Veremos un prototipo flotante en los próximos años. Estoy muy seguro de ello».

Los Países Bajos albergan una granja adaptada al clima, y ​​la instalación flotante es la primera de su tipo en el mundo (Crédito: Jack Palfrey)

Las ciudades flotantes pueden parecer algo sacado de una película de ciencia ficción, pero lo cierto es que la gente lleva siglos viviendo y cultivando en hábitats flotantes.

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«Hemos recopilado una lista de 64 estudios de casos de comunidades indígenas flotantes de todo el mundo», dice Julia Watson, profesora de diseño de la Universidad de Harvard y autora de LO-TEK. Design by Radical Indigenism, un libro que explora las lecciones que podemos aprender de las culturas indígenas. «Además, estos sistemas autóctonos siempre han sido intrínsecamente sostenibles, cosa que nuestras ciudades no son actualmente.

Todavía hoy se pueden encontrar ejemplos de comunidades flotantes, como las islas de juncos cultivados del pueblo Uru en el lago Titicaca, en la frontera entre Bolivia y Perú. Los huertos flotantes son aún más comunes, especialmente en Bangladesh, donde los agricultores siembran semillas en «balsas» de maleza flotante que suben y bajan con las mareas después del monzón anual.

Irónicamente, fue la construcción de grandes ciudades la que provocó la desaparición de muchos de estos hábitats y prácticas acuáticas que ahora se pregonan como el futuro de la vida urbana.

«En Europa y China, el desarrollo urbano y el relleno de humedales y lagos acabaron, por desgracia, con muchas de estas tecnologías», dijo Watson.

De vuelta a Ámsterdam, van Namen aborda otro problema mientras nos situamos al final del muelle principal de Waterbuurt y observamos cómo uno de los residentes pasa una tabla de pádel entre dos casas flotantes.

«Las casas adosadas flotantes realmente nos dieron un dolor de cabeza. Sobre todo al principio, cuando uno estaba habitado y el otro no», dice, con una sonrisa que ya se dibuja en su rostro. «Bueno, un hogar normal tiene alrededor de un par de toneladas de cosas que se traen aquí, así que puedes imaginar que muchos de estos dúplex parecían un poco… desequilibrados». Van Namen sostuvo su brazo en un ángulo de 45 grados para dejar claro su punto de vista, y luego golpeó su rodilla al recordar.

Los notables jardines flotantes de Bangladesh suben y bajan con la crecida de las aguas (Crédito: Bengal Pix/Alamy)

De vuelta al muelle para llegar a tierra firme, quise saber si van Namen, que conoce los múltiples riesgos de trabajar con arquitectura flotante, cree que las estructuras que flotan en el agua se convertirán en algo habitual.

«Es posible; hay muchas ciudades en el mundo que tienen puertos en los que se puede realizar más o menos un proyecto así», dijo, refiriéndose a la popularidad de las casas entre los residentes y al interés de los gobiernos municipales y los estudios de arquitectura de todo el mundo en este desarrollo. «Y, por supuesto, podría ser una solución a todos los problemas que tenemos con la subida del nivel freático», añadió.

Luego hizo una pausa.

«Esa no es la solución, por supuesto», dijo, y una severidad poco habitual se instaló en sus rasgos, «la solución es impedir que el nivel del mar suba».

Por desgracia, este es un problema que ni siquiera los nombres de las furgonetas pueden resolver.

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