Warren Buffett, el as de la aviación

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El empresario Warren Buffett, que cumple 90 años este año, tiene la reputación de ver más allá que otros inversores. Su compañía de inversiones Berkshire Hathaway – que posee el 30% – ha logrado los más altos retornos, siempre con la visión a largo plazo de comprar sólo cuando está seguro de mantener la inversión por lo menos durante 10 años.

Su llegada al mundo de la aviación fue una verdadera sorpresa. Todos los inversores saben que la mejor manera de hacerse millonario es invertir en acciones de aerolíneas si ya eres millonario. Él, que siempre se había mantenido alejado de ese sector debido a su inestabilidad, reconoció en 2016 que las cosas habían cambiado e invirtió hasta 10.000 millones de dólares en acciones de Delta, United, American y Southwest, obteniendo un rápido aumento de las mismas debido al efecto de imitación de su inversión.

Había olvidado su declaración del año anterior a los accionistas de Berkshire Hathaway pidiéndoles que lo llamaran al teléfono de emergencia para denunciarlo por «alcoholismo de aerolíneas» si volvía a invertir en aerolíneas.

  United Airlines|Foto: CC BY-SA 2.0 skinnylawyer

La verdad es que las cosas habían cambiado en el mundo de la aviación. Tras la consolidación de la industria, la gestión se había profesionalizado, especialmente en los Estados Unidos; la eficiencia había aumentado con ocupaciones promedio del 83% y precios más altos, mayores ingresos por servicios auxiliares como la facturación de equipajes; costos estables del petróleo y tranquilidad de trabajo. En los últimos cinco años la industria ha ganado más dinero que en toda su historia.

Pero entonces llegó el virus que rompió en un instante el principio en el que se basaba gran parte del éxito: la globalización del mundo que el año pasado había llevado al transporte de más de 4.300 millones de pasajeros. Las limitaciones de los viajes internacionales han destruido una industria que no tiene los recursos para sobrevivir sin actividad.

En un momento en que los cierres de empresas están batiendo récords de quiebra este año, cuando empresas de éxito como British Airways dicen que su supervivencia está en peligro y otras como SAS están despidiendo temporalmente al 90% de su personal, Warren Buffett ha decidido en principio doblar su apuesta y ampliar sus inversiones en empresas cuyas acciones podrían ser compradas por menos de la mitad de su precio máximo, haciendo honor a una de sus conocidas frases de que «hay que ser codicioso cuando los demás tienen miedo».

Pero durante el mes de abril vendió todas sus acciones en las aerolíneas, asumiendo las pérdidas correspondientes, después de asegurarse de que la pandemia destruyera ese negocio, reconociendo que se equivocó en 2016 cuando volvió a entrar.

Sin Buffett, las aerolíneas están depositando todas sus esperanzas en sus gobiernos.

 

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