William Gutiérrez: la invasión de algas podría alcanzar niveles críticos en la región del Caribe

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El biólogo William Gutiérrez  al dictar la conferencia   “Orígenes, control y usos potenciales del alga parda Sargassum spp”,  en el Jardín Botánico Nacional.Santo Domingo.  Las playas de  República Dominicana y los balnearios de México se han visto paulatinamente afectados por una invasión de algas cuya situación  podría alcanzar niveles críticos en estas regiones del mundo dependientes del turismo.

Las algas pardas de los géneros Sargassum y  Turbinaria son las más comunes en las costas del Caribe y el golfo de México, y llegan a las costas durante los meses de abril a julio en forma de arribazones, impulsadas por las corrientes marinas y los vientos.

Las autoridades de varios países afectados han estado desembolsando fondos de emergencia para limpiar las playas y despejar las algas que en algunos casos han llegado a formar acumulaciones de hasta 3 metros.

 

La información la ofreció el biólogo William Gutiérrez  al dictar la conferencia   “Orígenes, control y usos potenciales del alga parda Sargassum spp”,  en el Jardín Botánico Nacional, donde el experto en ciencias ambientales fue presentado por el director general de esta institución, William Gutiérrez, biólogo, pronuncia la conferencia   “Orígenes, control y usos potenciales del alga parda Sargassum spp”.Ricardo García.

Gutiérrez indicó que los  cúmulos de  algas conocidas como sargazos se han venido depositando en las costas del Caribe desde tiempo inmemorial.

Refirió que en el año 2011 se hicieron más potente en diferentes lugares del Caribe, donde, aunque la presencia del sargazo era normal, no ocurría en tan considerables volúmenes.

Gutiérrez precisó que las playas de las  costas del Caribe se han visto seriamente afectadas por el problema de las arribazones masivas del alga Sargassum spp.

En República Dominicana

En  República Dominicana  las más afectadas han sido las playas del Este,  Juan Dolio, Bayahibe, Romana, Uvero Alto, Bávaro, Punta Cana, calificadas como  las más importantes desde el punto de vista turístico.

“Sin embargo, los sargazos pueden tener importancia económica ya que de ellos se extraen alginatos de calidad aceptable  que  podrían ser usados en diferentes industrias como la textil, la agricultura,  la biotecnología,  la medicina entre otras. Por esta razón es interesante compilar y analizar la información científica actualizada, acerca de las potencialidades de las algas marinas como fuentes naturales de compuestos antioxidantes”, puntualizó.

Agregó “en la medicina por ejemplo se ha señalado que estos desempeñan un papel muy importante en la patogénesis de varias enfermedades, como los procesos neurodegenerativos, el cáncer, enfermedades cardiovasculares, diabetes mellitus y daño hepático e incluso en procesos naturales como plantea”.

El experto añadió que la mayoría de las algas aprovechadas en alimentación animal son usadas en forma de harina, como complemento dietético. Estas constituyen un impacto negativo para el turismo, pero pueden tener  uso económico importante. Existe pues la necesidad de investigar no solo los orígenes, la composición y el impacto de estas algas si no también la búsqueda de soluciones para su control, remoción y disposición.

El objetivo del trabajo fue compilar y analizar información científica actualizada y otras sobre el origen de los arribazones de las algas así como las potencialidades de las mismas para medicina, agricultura y como  compuestos antioxidantes. 

Origen de los arribazones

Gutiérrez considera que la causa  de los arribazones de los sargazos en las costas del Caribe comenzó a presentarse  en forma relativamente alarmante desde el año 2011. Se atribuye entre otros motivos al calentamiento del océano y a cambios de las corrientes oceánicas debido al cambio climático.

Las algas afectan las playas de la región Este de República Dominicana. Algunos investigadores creen que se debe sobre todo a la mayor cantidad de nutrientes y contaminantes que llegan al mar, incluso fertilizantes con nitrógeno o bien aguas servidas que contienen fósforo, y nitrógeno, es decir al impacto del hombre sobre el océano.

Los arribazones de estas masas de algas que tanto molestan a los hoteleros y a los bañistas, es difícil prevenirla  en origen. El problema podría quizá empeorar si es resultado de cambios en la circulación oceánica por efecto del calentamiento global.

 

Estas han afectado  principalmente las playas caribeñas de varios países , como México,  Guyana, Surinam, República Dominicana, Jamaica, Puerto Rico, Cuba y Venezuela, impulsadas por la Corriente Ecuatorial que bordea al sur de esa región  llegando hasta el Caribe y las costas peninsulares del continente. Asimismo, las contracorrientes costeras  pueden hacer que las acumulaciones sean de diferente magnitud en diversos puntos.

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