Turismo Dominicano: Un Sector que cierra el 2020 Golpeado por la Pandemia

0
182

La actividad se ha visto obstaculizada por el menor número de visitantes extranjeros y, en consecuencia, por la menor ocupación hotelera; sin embargo, la inversión ha seguido fluyendo

En 2018, siete millones de 220.334 pasajeros llegaron al país por vía aérea. En 2019 era un poco menos, pero aún así superaba los siete millones. En 2020, todo cambió debido a la pandemia de Covid-19 y las cifras disminuyeron, lo que llevó a la República Dominicana a terminar este año como uno de los peores de su historia reciente en términos de turismo.
El recorte realizado por el Banco Central en noviembre sitúa el número de llegadas en 2.313.678. Esto incluye a los residentes y no residentes y a los extranjeros. A sólo 15 días de que termine el año, es improbable e imposible que se alcance el nivel de llegadas de pasajeros del año pasado. Esto es parte del caos que ha dejado la crisis sanitaria para el sector turístico, uno de los pilares de la economía local.

Cuando este negocio se ve afectado, arrastra consigo toda una cadena, compuesta por taxistas, proveedores de infusiones, tiendas de artesanía, proveedores de productos agrícolas y, sobre todo, de empleo. Esto es lo que ocurrió esta vez: el país se cerró al mundo por aire, tierra y mar en marzo, y en lo que respecta al turismo, se reabrió en julio, y con ello vino la esperanza de empezar a superar las dificultades que la «industria sin chimenea» ha estado atravesando desde el año pasado, agravadas por la actual pandemia.

A finales de agosto, el nuevo Ministro de Turismo David Collado calculó que el colapso de la economía mundial debido a la pandemia Covid-19 significará que el Estado dominicano ya no recibirá 2.500 millones de dólares en divisas por el turismo. Pero en otros lugares se ha dicho que la cifra podría ser más alta, sobre todo porque no se sabe con certeza cuándo terminará la pandemia.

Desde el 1 de septiembre, el gobierno dirigido por Luis Abinader ha tenido incentivos para el sector turístico con un programa de inversión de poco más de RD$420 millones.

Entre las medidas de estímulo figuraban la reducción de la tasa del Acuerdo de Precios Anticipados (APA) en un 35% y la eliminación del pago anticipado durante seis meses. También se anunció la eliminación del pago del 1% de los activos del sector hasta junio de 2021 y la ampliación del comienzo y el final de los proyectos del Consejo de Desarrollo Turístico (Confotur) por un período de dos años. En la presentación del Plan de Recuperación Responsable del Sector Turístico, Abinader dijo que ha asegurado la disponibilidad de rutas aéreas estratégicas, mediante acuerdos para promover y asegurar cuotas en los vuelos a los destinos turísticos locales. Además, se ha establecido un protocolo con certificación internacional.

El gobierno ha formado un comité para promover el país en el extranjero, junto con el sector privado, en un esfuerzo por asegurar que cada centavo invertido sea aprobado conjuntamente. A través de la Secretaría de Turismo se renegociaron todos los acuerdos de promoción privada que el país tenía en vigor, lo que supuestamente trajo como beneficio un ahorro de 700 millones de pesos en los primeros 100 días de funcionamiento. Después de la reapertura del turismo, el gobierno diseñó una estrategia con el apoyo de los bancos comerciales para la recuperación que fue un elemento clave en 2020 para que los inversores se animaran a reabrir los hoteles y dejar de incurrir en pérdidas. Algunos expertos en la materia, entre ellos el vicepresidente regional de operaciones en la República Dominicana de la cadena hotelera AMResorts, Daniel Hernández, y la Asociación Nacional de Hoteles y Turismo de la República Dominicana (Asonahores), propusieron esta estrategia. El índice de ocupación que registraban los hoteles antes de la pandemia y con ella es el siguiente, según datos del Banco Central de la República Dominicana: en enero, 75,2 de cada cien habitaciones de hotel estaban ocupadas; en febrero, 79,5% y en marzo, 49,6%. Pero después de que el país cerrara -a mediados de ese mes- hubo una caída en abril, con sólo el 20 por ciento de las habitaciones ocupadas, en mayo con el 20 por ciento, en junio con el 20 por ciento y en julio con el 17,7 por ciento. En agosto, cuando ya se había abierto la actividad turística, sólo el 20,6% de cada cien habitaciones estaban ocupadas; en septiembre el 29,7% y en octubre el 32,5%. Queda por esperar las actualizaciones de noviembre y diciembre para ver si ha habido cambios significativos.

La visita

El Presidente Luis Abinader, pocos días después de asumir el cargo, volvió a poner la provincia de Pedernales en los principales titulares, anunciando el 30 de agosto la aplicación de un «plan maestro» para el desarrollo turístico de toda la región meridional, en particular en dicha provincia, así como en Barahona y Bahoruco. Para entonces, dijo, se invertirán cientos de millones de dólares, a través de una alianza público-privada que incluye licitaciones públicas transparentes para la construcción de un gran complejo hotelero que respetará el equilibrio ecológico de la zona.

El presidente hizo una visita de dos días (durmió en Pedernales) donde se reunió con empresarios de diferentes ramas y sectores de la región. Fue un día que terminó positivamente y con optimismo. Los habitantes de Pedernales han recibido durante años promesas de que habrá un impulso para la zona, sin que esto caiga en terreno fértil. El Instituto de Formación Técnica y Profesional (Infotep) se ha comprometido, y ya ha dado los primeros pasos, a preparar a todo el personal humano que requerirá Pedernales y el Sur, una vez que despegue la llamada «industria sin chimenea», que es el turismo.

Una señal de confianza en el clima de inversión

A pesar de la difícil situación impuesta por la pandemia, la inversión en proyectos hoteleros no se ha detenido en el país. Por citar un ejemplo, entre octubre y el 13 de noviembre, el Presidente Luis Abinader participó en la inauguración de al menos siete o diez hoteles en los centros turísticos de las provincias de La Altagracia, Puerto Plata y el Distrito Nacional.

Y en diciembre siguió el ritmo de la apertura de establecimientos, con cientos de millones de dólares. El presidente ha estado muy cerca de los inversores. El sábado pasado visitó de nuevo el Este, donde agotó una agenda llena de citas con representantes del sector.

 

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí