Santo Domingo. El turismo comunitario ha traído al mercado dominicano una plataforma integrada en diferentes pilares que impactan positivamente al medio ambiente, la inclusión social y el fortalecimiento y crecimiento de la economía en las comunidades.

Como muestra de esto se resaltan los proyectos Jamao Ecotours, en la provincia Espaillat; Luna Herrera Travel, en Los Cacaos, provincia San Cristóbal, así como Nateevos, plataforma de promoción de turismo comunitario en las diferentes provincias.

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Durante la conferencia “Turismo responsable y liderazgo comunitario en República Dominicana”, organizada por Ágora Mall y Nateevos se abordaron los retos y las oportunidades que tiene el país en el desarrollo de  una oferta basada en el turismo comunitario con la finalidad de contribuir al crecimiento exponencial de comunidades ricas en recursos naturales, históricos, y culturales, generando ingresos a través de estos recursos y atractivos bajo los tres pilares del turismo sostenible:  social, económico y medio ambiental.

En la conferencia participaron Jairo Morillo, CEO de Jamao Ecoturs y director de Comunicaciones del Consejo para el Desarrollo Ecoturístico de Jamao al Norte (Codejan), Inoel Lune, regidor de Los Cacaos, CEO de Luna Travel y presidente de la Asociación de Guías Interpretes de la naturaleza de Los Cacaos, y Miosotis Batista CEO de Agencia Tinglar y Tinglar Eco Store.

Economías de las comunidades

Las actividades turísticas como los deportes de montaña y actividades de recreación de exterior han dinamizado las economías en dichas comunidades empleando a comunitarios que intervienen en las diferentes tareas de la cadena de valor de la actividad desde el trabajo de guías, creando artesanía, vendiendo comida e incluso desarrollando otros negocios propios como resultado de la demanda de las personas que duermen y consumen en estos destinos.

Inoel Luna, Jairo Morillo, Giancarlos Fr[ias y Nicolás Bera exponen sobre turismo comunitario.
Este proceso ha llamado la atención de agencias internacionales de cooperación como el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y la Agencia de Cooperación Japonesa (JICA), que han acompañado algunas iniciativas en varias regiones del país.

“Desde el inicio de nuestras operaciones Ágora Mall ha apoyado el consumo de lo local como una forma de contribuir a mejorar la calidad de vida de nuestros productores, artesanos, emprendedores.  Hoy a través de este conversatorio podremos palpar la manera en que el turismo comunitario constituye una vía para continuar apoyando el desarrollo y crecimiento sostenible en nuestras comunidades”, expresó Rocío Sánchez, gerente de mercadeo del centro comercial, al presentar la conferencia.

“Agradecemos a Nateevos por haber elegido este espacio como su casa y nos comprometemos  a continuar apoyando este tipo de espacio de conversación dando a conocer las riquezas culturales, tradiciones locales y recursos naturales de nuestro país desde diferentes comunidades turísticas.

Los retos

Entre los retos citados por los expositores que aún tenemos como nación para la promoción de este tipo de turismo es la creación de un marco regulatorio que regule el ecoturismo, así como las actividades de montaña en el país.  Esto permitirá proteger tanto los recursos naturales, así como a las comunidades y sus visitantes.

“En las comunidades de Los Cacaos y Jamao al Norte, hay muchas personas haciendo turismo de una forma consciente, pero al mismo tiempo hay individuos que visitan las mismas de manera individual, sin utilizar los guías comunitarios provocando en muchas ocasiones accidentes, el deterioro de ciertos recursos por llevar a cabo prácticas inadecuadas, además de quedar fuera del engranaje económico de la comunidad, por lo que no aportan ingresos a las mismas”, manifestó Michelle Arthur, de Nateevos.

Otro de los grandes retos que tiene el desarrollo del turismo comunitario en el país es la implementación de medidas que controlen el manejo de residuos sólidos alrededor de los ríos y playas, la eliminación del uso de plástico en estos lugares y la introducción de artículos de materiales reutilizables.

Educar

El tema educativo es otro de los pilares que sostiene el turismo comunitario, y se destaca que la educación ha sido fundamental en el desarrollo tanto de la comunidad de Los Cacaos como de Jamao al Norte.  Sin embargo, aún existe una brecha de conocimiento entre las personas que están vinculadas directamente a este tipo de oferta turística y quienes no relacionan con ella.  A través de la JICA en Jamao al Norte se desarrolló un proyecto de sensibilización comunitario alrededor del tema.

El uso de la tecnología para la promoción y complementar la experiencia del visitante en estas comunidades es otro renglón que ameritan darle la importancia que tiene para la promoción de las comunidades.  La continua implementación y tecnologías orientadas al sector turístico resulta importante no solo porque facilita el acceso a los destinos, sino porque genera data que puede ser utilizada para abordar problemas de diferentes índoles en dichas comunidades.

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